25/5/18

7 cosas que hacer en Vientiane

Vientiane, la capital de Laos, es una ciudad frontera con Tailandia. Antes de ir, había leído que no merecía la pena visitarla, que era prescindible. Pero, como nuestro vuelo aterrizaba en Vientiane, le dimos una oportunidad y no me arrepiento en absoluto.
que hacer en vientiane laos
Puede que la mala fama se la lleve si la comparas con Luang Prabang, para mi la ciudad más bonita que he visitado en el sudeste asiático. Por suerte visité Vientiane antes que a la antigua capital en mi ruta por Laos. Por eso, te recomiendo que, si no quieres que te pase como a muchos otros viajeros, visites antes Vientiane que Luang Prabang.

Al final pasamos dos días enteros visitando la ciudad, antes de poner rumbo al norte, a Vang Vieng. Así que si estás pensado en parar en Vientiane por el motivo que sea, aquí te dejo lo que puedes hacer en la capital de Laos.

Visitar los numerosos templos de la ciudad

Como primer contacto con los templos de Laos, Vientiane ofrece un puñado de templos interesantes, entre ellos el símbolo del país. No es necesario verlos todos, pero sí que hay algunos más bonitos o interesantes que otros. Esta es mi selección de los que no te puedes perder:

Pha That Luang

El templo Pha That Luang es el monumento nacional y el templo que no debes dejar de visitar en Vientiane. Además, te sonará si te has fijado en los billetes. De un dorado tan intenso que, en un día soleado, quizás necesites gafas de sol para contemplarlo directamente. Además este templo es un símbolo del budismo. La leyenda cuenta que en su interior hay una costilla del mismísimo Buda.
Para llegar aquí, necesitarás transporte o muchas ganas de andar, ya que se encuentra algo apartado. La entrada cuesta 10.000KIP (1€) y tienes que cubrirte las piernas. Si no llevas pantalones largos a la entrada podrás coger una falda larga para cubrirte.

En los alrededores de Pha That Luang hay también otros edificios interesantes que merecen que te des una vuelta por ellos.  

Wat Si Saket

Este templo budista tiene el privilegio de ser el más antiguo de la ciudad, y lo notarás. La entrada cuesta 10.000 KIP (1€) y en los soportales del templo encontrarás numerosos Budas, algunos bastante dañados.

Este wat tiene paneles explicativos (aunque no se pueden leer todos por lo dañados que están) sobre la historia del templo.

Haw Pha Kaeo

Vale, Haw Pha Kaeo no es un templo, sino el antiguo Palacio Real hoy convertido en museo de arte religioso, pero lo he incluido en la lista. ¡No me mates! Este lugar fue uno de los que más me gustaron de la capital. Muy bien conservado, con puertas imponentes, además de una interesante colección de budas.
haw pha kaeo vientiane laos
La entrada vuelve a costar 10.000 KIP (1€). La verdad que las entradas en Laos son muy económicas, con lo que no hay excusa para no visitar los templos.

Wat In Paeng

Por la calle Setthathirath, paralela al río, hay numerosos wats, la mayoría dignos de ver. De los cuatro a los que entré (Wat Mixai, Wat Haysoke, wat Ong Teu Mahawihar y wat In Paeng), me quedo con el último. El día que los visitamos en todos estaban preparando los templos para la ceremonia de iniciación de los monjes que tendría lugar en los próximos días. Así que visitamos los templo con bastante actividad.
wat in paeng vientiane laos
¿Por qué me quedo con el wat In Paeng? Puede que sea subjetivo. Pero fue aquí donde estuvimos hablando (o al menos intentando hablar) con los monjes de ahí. Nos explicaron un poco el por qué de la preparación. También este es el templo de la guía de la loly de la última edición. En ella salen tres monjes cruzando por una puerta. Pues bien, conocimos a uno de ellos. Pero no tenía ni idea que salía en la guía y se llevó una sorpresa (creo que no del todo buena). Nos habló de los otros dos monjes que salían en la fotografía y sacó una foto a la guía con su móvil.

Comer en uno de los muchos deliciosos restaurantes de Vientiane

Confieso que la comida, en general, de Laos me encantó. Sus sopas son exquisitas. Pero si quieres algo más que comer en un puesto callejero, en Vientiane encontrarás una gran oferta muy buena. Puede que sea porque hay un gran puñado de expatriados en la ciudad o porque, simplemente, es la capital del país.
sopa pho y curry en vientiane comida laos
Sea por un motivo o por otro, en Vientiane comí muy bien en todos los sitios a los que fuimos. Desde un restaurante a orillas del Mekong al que iban bastantes locales, pasando por una plaza con varios food tracks donde los jóvenes de vientiane van a comer y beber, hasta algunos en los que la mayoría éramos extranjeros. Mis recomendaciones son:
  • Pho&Bun. Un restaurante vietnamita con unas sopas Pho tremendas a 20.000 KIP (2€)
  • Lao Kitchen. Increíbles platos de curry. Una cena para dos con bebidas nos costó menos de 80.000 KIP (8€). Así que puedes comer o cenar ahí por unos 3-4€.
  • Hongkang restaurant. Al lado del río. Perfecto para parar a tomar una BeerLao y comer algo de su barbacoa.
  • Midnight. Esta plaza tiene varios restaurantes con ambiente nocturno donde comer y beber algo al aire libre.

Visitar el Arco de Triunfo laosiano o Patuxai

Puede que el Arco de Triunfo de Vientiane deje mucho que desear si se compara con el de país, pero es uno de los monumentos más característicos de la ciudad y, al menos, hay que pasar a su lado.
Sí que es verdad que cuanto más cerca de él estás más feo te parece. Pero eso lo saben hasta los de Laos y por eso han puesto una placa que pone (traduzco): "... el Patuxai o Puerta de la Victoria de Vientiane se construyó en 1962, pero nunca se terminó debido a la historia turbulenta del país. Desde una distancia cercana, parece incluso menos impresionante, como un monstruo de cemento....".
vistas desde el arco de triunfo de vientiane laos
Pero no obstante, me gustó. Incluso subí hasta arriba del todo, donde las vistas merecen la pena. La entrada cuesta 3.000 KIP (0,30€).

Ver la puesta de sol a orillas del Mekong (y hacer aerobic)

Incluso con nubes, te recomiendo que vayas al atardecer a paseo fluvial de Vientiane, a orillas del Mekong. Al otro lado verás Tailandia. Pero este margen del río cobra vida cuando los rayos del sol empiezan a desaparecer. Parejas dando un paseo, familias jugando, gente haciendo deporte y grupos haciendo aerobic con una música estridente. Un espectáculo que no te puedes perder e incluso puedes formar parte de él si te atreves a seguir las indicaciones de las profesoras de aerobic.
atardecer vientiane laos
Otra opción para ver el atardecer es ir a la terraza del Bor Pen Nyang, uno de los bares de fiesta o cócteles más famosos de la ciudad. 

Disfrutar de una capital tranquila en el Sudeste Asiático

De todas las capitales o grandes ciudades que he estado en el Sudeste Asiático, Vientiane se lleva el primer puesto en lo que a tranquilidad se refiere. Vientiane no tiene anda que ver a Phnon Pehn, Yakarta, Bangkok o Yangón. No hay casi tráfico, ni demasiada gente (en general en todo el país) y tampoco encontrarás muchos turistas. Pero por otro lado tiene todo lo que podrías necesitar: hoteles, restaurantes, buenas comunicaciones (ya sea por aire o tierra), oferta cultural y un largo etcétera. 

Por eso, para los que no nos gustan las ciudades muy masificadas, puede que encuentres una pequeña gran joya en Vientiane.

Salir de la ciudad y visitar el Buda Park o Xieng Khuan

Si estás más de un día o incluso en un día intenso de visita a la ciudad, puedes salir de ella y visitar el curioso Buda Park o Xieng Khuan. Este parque creado en 1958 tiene alrededor de 200 estatuas de piedra del budismo e hinduismo.
Puede que las figuras te parezcan más antiguas de lo que son, pero a penas tienen algo más de medio siglo. Se puede subir a dos esculturas, una en cada extremo del parque, donde tienes unas vistas completas del parque.
buda park vientiane laos
Se encuentra a unos 25km de la capital y se llega fácilmente cogiendo el autobús número 14 que sale de la estación de Talat Sao. El trayecto cuesta 6.000 KIP (0,60€) y la entrada 5.000 (0,50€). 

Ir a la Oktoberfest de Vientiane (octubre)

Puede que suene extraño una Oktoberfest en Laos. Pero sí, la hay. Sin comerlo ni beberlo (bueno beberlo sí), nos topamos con esta fest tan alemana y tan poco laosiana cuando queríamos ir a cenar. Por curiosidad entramos (hacía solo unos días que habíamos estado en la de Stuttgart y queríamos ver si había alguna similitud).
oktoberfest en vientiane laos
Justo en 2017 fue la primera vez que se organizó la fiesta y duró 4 días. Trajeron hasta un grupo bávaro que cantaba la canciones típicas alemanas (que solo unos pocos nos sabíamos). No faltaron las chicas de Vientiane vestidas con drindl. Todo fue un poco subrealista, pero, he de decirlo, divertido.
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