25/5/18

7 cosas que hacer en Vientiane

Vientiane, la capital de Laos, es una ciudad frontera con Tailandia. Antes de ir, había leído que no merecía la pena visitarla, que era prescindible. Pero, como nuestro vuelo aterrizaba en Vientiane, le dimos una oportunidad y no me arrepiento en absoluto.
que hacer en vientiane laos
Puede que la mala fama se la lleve si la comparas con Luang Prabang, para mi la ciudad más bonita que he visitado en el sudeste asiático. Por suerte visité Vientiane antes que a la antigua capital en mi ruta por Laos. Por eso, te recomiendo que, si no quieres que te pase como a muchos otros viajeros, visites antes Vientiane que Luang Prabang.

Al final pasamos dos días enteros visitando la ciudad, antes de poner rumbo al norte, a Vang Vieng. Así que si estás pensado en parar en Vientiane por el motivo que sea, aquí te dejo lo que puedes hacer en la capital de Laos.

Visitar los numerosos templos de la ciudad

Como primer contacto con los templos de Laos, Vientiane ofrece un puñado de templos interesantes, entre ellos el símbolo del país. No es necesario verlos todos, pero sí que hay algunos más bonitos o interesantes que otros. Esta es mi selección de los que no te puedes perder:

Pha That Luang

El templo Pha That Luang es el monumento nacional y el templo que no debes dejar de visitar en Vientiane. Además, te sonará si te has fijado en los billetes. De un dorado tan intenso que, en un día soleado, quizás necesites gafas de sol para contemplarlo directamente. Además este templo es un símbolo del budismo. La leyenda cuenta que en su interior hay una costilla del mismísimo Buda.
Para llegar aquí, necesitarás transporte o muchas ganas de andar, ya que se encuentra algo apartado. La entrada cuesta 10.000KIP (1€) y tienes que cubrirte las piernas. Si no llevas pantalones largos a la entrada podrás coger una falda larga para cubrirte.

En los alrededores de Pha That Luang hay también otros edificios interesantes que merecen que te des una vuelta por ellos.  

Wat Si Saket

Este templo budista tiene el privilegio de ser el más antiguo de la ciudad, y lo notarás. La entrada cuesta 10.000 KIP (1€) y en los soportales del templo encontrarás numerosos Budas, algunos bastante dañados.

Este wat tiene paneles explicativos (aunque no se pueden leer todos por lo dañados que están) sobre la historia del templo.

Haw Pha Kaeo

Vale, Haw Pha Kaeo no es un templo, sino el antiguo Palacio Real hoy convertido en museo de arte religioso, pero lo he incluido en la lista. ¡No me mates! Este lugar fue uno de los que más me gustaron de la capital. Muy bien conservado, con puertas imponentes, además de una interesante colección de budas.
haw pha kaeo vientiane laos
La entrada vuelve a costar 10.000 KIP (1€). La verdad que las entradas en Laos son muy económicas, con lo que no hay excusa para no visitar los templos.

Wat In Paeng

Por la calle Setthathirath, paralela al río, hay numerosos wats, la mayoría dignos de ver. De los cuatro a los que entré (Wat Mixai, Wat Haysoke, wat Ong Teu Mahawihar y wat In Paeng), me quedo con el último. El día que los visitamos en todos estaban preparando los templos para la ceremonia de iniciación de los monjes que tendría lugar en los próximos días. Así que visitamos los templo con bastante actividad.
wat in paeng vientiane laos
¿Por qué me quedo con el wat In Paeng? Puede que sea subjetivo. Pero fue aquí donde estuvimos hablando (o al menos intentando hablar) con los monjes de ahí. Nos explicaron un poco el por qué de la preparación. También este es el templo de la guía de la loly de la última edición. En ella salen tres monjes cruzando por una puerta. Pues bien, conocimos a uno de ellos. Pero no tenía ni idea que salía en la guía y se llevó una sorpresa (creo que no del todo buena). Nos habló de los otros dos monjes que salían en la fotografía y sacó una foto a la guía con su móvil.

Comer en uno de los muchos deliciosos restaurantes de Vientiane

Confieso que la comida, en general, de Laos me encantó. Sus sopas son exquisitas. Pero si quieres algo más que comer en un puesto callejero, en Vientiane encontrarás una gran oferta muy buena. Puede que sea porque hay un gran puñado de expatriados en la ciudad o porque, simplemente, es la capital del país.
sopa pho y curry en vientiane comida laos
Sea por un motivo o por otro, en Vientiane comí muy bien en todos los sitios a los que fuimos. Desde un restaurante a orillas del Mekong al que iban bastantes locales, pasando por una plaza con varios food tracks donde los jóvenes de vientiane van a comer y beber, hasta algunos en los que la mayoría éramos extranjeros. Mis recomendaciones son:
  • Pho&Bun. Un restaurante vietnamita con unas sopas Pho tremendas a 20.000 KIP (2€)
  • Lao Kitchen. Increíbles platos de curry. Una cena para dos con bebidas nos costó menos de 80.000 KIP (8€). Así que puedes comer o cenar ahí por unos 3-4€.
  • Hongkang restaurant. Al lado del río. Perfecto para parar a tomar una BeerLao y comer algo de su barbacoa.
  • Midnight. Esta plaza tiene varios restaurantes con ambiente nocturno donde comer y beber algo al aire libre.

Visitar el Arco de Triunfo laosiano o Patuxai

Puede que el Arco de Triunfo de Vientiane deje mucho que desear si se compara con el de país, pero es uno de los monumentos más característicos de la ciudad y, al menos, hay que pasar a su lado.
Sí que es verdad que cuanto más cerca de él estás más feo te parece. Pero eso lo saben hasta los de Laos y por eso han puesto una placa que pone (traduzco): "... el Patuxai o Puerta de la Victoria de Vientiane se construyó en 1962, pero nunca se terminó debido a la historia turbulenta del país. Desde una distancia cercana, parece incluso menos impresionante, como un monstruo de cemento....".
vistas desde el arco de triunfo de vientiane laos
Pero no obstante, me gustó. Incluso subí hasta arriba del todo, donde las vistas merecen la pena. La entrada cuesta 3.000 KIP (0,30€).

Ver la puesta de sol a orillas del Mekong (y hacer aerobic)

Incluso con nubes, te recomiendo que vayas al atardecer a paseo fluvial de Vientiane, a orillas del Mekong. Al otro lado verás Tailandia. Pero este margen del río cobra vida cuando los rayos del sol empiezan a desaparecer. Parejas dando un paseo, familias jugando, gente haciendo deporte y grupos haciendo aerobic con una música estridente. Un espectáculo que no te puedes perder e incluso puedes formar parte de él si te atreves a seguir las indicaciones de las profesoras de aerobic.
atardecer vientiane laos
Otra opción para ver el atardecer es ir a la terraza del Bor Pen Nyang, uno de los bares de fiesta o cócteles más famosos de la ciudad. 

Disfrutar de una capital tranquila en el Sudeste Asiático

De todas las capitales o grandes ciudades que he estado en el Sudeste Asiático, Vientiane se lleva el primer puesto en lo que a tranquilidad se refiere. Vientiane no tiene anda que ver a Phnon Pehn, Yakarta, Bangkok o Yangón. No hay casi tráfico, ni demasiada gente (en general en todo el país) y tampoco encontrarás muchos turistas. Pero por otro lado tiene todo lo que podrías necesitar: hoteles, restaurantes, buenas comunicaciones (ya sea por aire o tierra), oferta cultural y un largo etcétera. 

Por eso, para los que no nos gustan las ciudades muy masificadas, puede que encuentres una pequeña gran joya en Vientiane.

Salir de la ciudad y visitar el Buda Park o Xieng Khuan

Si estás más de un día o incluso en un día intenso de visita a la ciudad, puedes salir de ella y visitar el curioso Buda Park o Xieng Khuan. Este parque creado en 1958 tiene alrededor de 200 estatuas de piedra del budismo e hinduismo.
Puede que las figuras te parezcan más antiguas de lo que son, pero a penas tienen algo más de medio siglo. Se puede subir a dos esculturas, una en cada extremo del parque, donde tienes unas vistas completas del parque.
buda park vientiane laos
Se encuentra a unos 25km de la capital y se llega fácilmente cogiendo el autobús número 14 que sale de la estación de Talat Sao. El trayecto cuesta 6.000 KIP (0,60€) y la entrada 5.000 (0,50€). 

Ir a la Oktoberfest de Vientiane (octubre)

Puede que suene extraño una Oktoberfest en Laos. Pero sí, la hay. Sin comerlo ni beberlo (bueno beberlo sí), nos topamos con esta fest tan alemana y tan poco laosiana cuando queríamos ir a cenar. Por curiosidad entramos (hacía solo unos días que habíamos estado en la de Stuttgart y queríamos ver si había alguna similitud).
oktoberfest en vientiane laos
Justo en 2017 fue la primera vez que se organizó la fiesta y duró 4 días. Trajeron hasta un grupo bávaro que cantaba la canciones típicas alemanas (que solo unos pocos nos sabíamos). No faltaron las chicas de Vientiane vestidas con drindl. Todo fue un poco subrealista, pero, he de decirlo, divertido.
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17/5/18

Itinerario por Cuba durante 14 días

Abril fue el mes en el que por fin viajé a Cuba. Fue un viaje muy deseado, pero muy espontáneo y casi nada planificado que, desde mi punto de vista, salió perfecto. He vuelto enamorada de Cuba, de su ritmo, de su colorido, su ciudad, su gente y su baile.
itinerario por Cuba durante 14 días

Legué a Cuba un día más tarde de lo esperado gracias a Germanwings (o Eurowings), pero solo un mal comienzo podría augurar un viaje como este. Ya os hablaré sobre las impresiones de mi viaje por Cuba, pero decir que no me he encontrado el país que me esperaba encontrar. No ha sido ni mejor ni peor, solo diferente. No me ha decepcionado. De hecho, creo que lo tendría que poner entre mis países preferidos.

Itinerario de 14 días por Cuba

Seguro que ya os estáis preguntado por dónde he andado durante mi ruta por esta isla caribeña. Decir que la zona del oeste (Viñales, Pinar del Río, etc) no me dio tiempo a verla y, como quería llegar hasta Baracoa, algo había que descartar.
Día 0. Eterno viaje. Atentos a mi recorrido. Stuttgart-Londres-Estambul-La Habana. Sí, me recorrí medio Europa en un día, más un viaje de 13 horas de Estambul a La Habana.
Día 1. La Habana. Visita a Centro Habana, Malecón, sin entrar en la Habana Vieja.
Día 2. La Habana. Visita a La Habana Viaje y la zona de la bahía
Día 3. Viaje a Playa Girón. Relax en Playa los Cocos
Día 4. Playa Girón. Submarinismo y Playa los Cocos.
Día 5. Viaje a Cienfiegos. Visita a la ciudad y viaje a Trinidad
Día 6. Playa Ancón y María Aguilar
Día 7. Trinidad
Día 8. Viaje a Santiago de Cuba (15 horas)
Día 9. Santiago de Cuba. Visita a la ciudad y al morro
Día 10. Viaje a Baracoa y relax en la playa Manglito
Día 11. Baracoa. Excursión por el río Yumurí.
Día 12. Viaje a La Habana (20 horas)
Día 13. La Habana. Vuelta por La Habana Viaja, compra de regalos y visita a la Fábrica del Arte Cubano
Día 14. La Habana. Vedado, Plaza de la Revolución, clase de salsa y despedida de la isla
Día 15. Viaje de vuelta



Si te preguntas cuáles han sido mis lugares preferidos, me quedo con La Habana, Santiago de Cuba, Playa Girón y Baracoa. Pero creo que si preguntas a cualquier otra persona que haya estado por Cuba, te dirá otros lugares. No he conocido a dos personas ni que hayan hecho el mismo itinerario por Cuba, ni les hayan gustado las mismas ciudades o lugares. Puede que esto sea lo bonito de Cuba, que cada uno encuentra su rincón especial en el sitio menos inesperado.
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9/4/18

Itinerario de viaje a Montenegro, preparativos del viaje y presupuesto

Parece que me estoy aficionando a recorrer la antigua Yugoslavia durante las vacaciones de Semana Santa. El año pasado fue Eslovenia (un viaje bastante espontáneo que salió a pedir de boca). Este año le ha tocado a Montenegro, un joven país, todavía sin mucho turismo pero con un potencial tremendo.
itinerario montenegro
Llevaba escuchando ya varios años: Kotor. No en mi cabeza, sino por parte de mi pareja. Este año ha sido el que hemos visitado y conocido la increíble bahía de Kotor. Así de primeras, no sabía qué me iba a encontrar, pero desde antes de aterrizar, ya me estaba gustando el país. Las vistas desde el avión no te dejan indiferente.
vistas de Montenegro desde el avion

Con un coche de alquiler, hemos recorrido la parte de la costa y también parte del interior de Montenegro, dejando el norte para otra ocasión. Mejor ver poco y bien que mucho y mal. Al fin y al cabo, viajando solo los días de vacaciones de Semana Santa hay que seleccionar y nuestra prioridad era visitar Kotor.

Itinerario de viaje por Montenegro de 4 días

Empezamos el itinerario aterrizando el la extraña capital de Montenegro: Podgorica. Cogimos el coche de alquiler y viajamos hasta Stari Bar pasando por el increíble lago Skadar. Después de visitar la abandonada ciudad de Stari Bar, seguimos hasta Stevi Stefan, donde nos esperaba este pueblo (ahora un hotel privado) en una península. 
  • Día 1: Aeropuerto Podgorica - Lago Skadar - Stari Bar - Stevi Stefan - Budva
  • Día 2: Budva - Perast - Kotor
  • Día 3: Kotor - Mausoleo - Cetinja - Podgorica
  • Día 4: vuelta a casa

Preparativos de viaje a Montenegro

No hay que ser muy previsor para tener ir a Montenegro, pero sí hay que saber un par de cosas antes de hacer las maletas:
  • Idioma: serbio
  • Documentación: a los ciudadanos españoles con el DNI nos vale. Aunque si llevamos el pasaporte nos lo sellarán
  • Carné de conducir: teóricamente es necesario el carné de conducir internacional, pero para alquilar no lo pide. Eso sí, si te para la policía, te lo pedirán y de no tenerlo, no te vas a librar de una multa
  • Moneda: euros. Aunque no pertenecen a la Unión Europea, su moneda es el Euro, lo que hace nuestra vida más sencilla.
  • Seguro médico: al no estar en la Unión Europea, es recomendabletener un seguro médico. Como siempre, tienes 5% de descuento con Seguros IATI si lo contratas con este link.
  • Conducción: no hay autovías y los montenegrinos conducen bastante mal. Hay que estar atento a la carretera.
  • Horarios: los horarios de apertura tanto de restaurantes como atracciones turísticas es bastante amplio, pudiendo abarcar de 9 de la mañana a 10 de la noche para visitas a los lugares o incluso media noche para cenar. 

Presupuesto de viaje a Montenegro durante 3 días

Contando todos los gastos (billetes de avión, alquiler de coche, seguro de viaje, alojamiento, comidas, etc) hemos gastado por persona 315€. Esto hace una media de unos 100€/día, sin privarnos de comer en restaurantes de presupuesto medio-alto. Voy a desglosar un poco más estos gastos, pero si tu presupuesto es algo más ajustado, se puede reducir el gasto diario comiendo en lugares más económicos y durmiendo en alojamientos más baratos:
  • Billetes de avión: 62€ con WizzAir.
  • Alquiler de coche: 85€ con Sixt (el modelo más barato)
  • Seguro a todo riesgo: 20€. Esto lo recomiendo ya que la conducción no es buena y, además, los coches de alquiler suelen traer ya de por si muchos arañazos.
  • Gasolina: 18€. El precio es similar al de España
  • Alojamiento: 92€ en total, 46€/persona que hacen unos 15€/día y persona. En cualquier alojamiento de Montenegro hay un tasa turística de 1€/persona y noche.
  • Comidas:  es lo más amplio, unos 170€, incluyendo desayunos, comidas, cenas, cervezas, agua y compra en el supermercado. Serían algo menos de 30€/persona y día para todas las comidas y bebidas
  • Aparcamiento y peajes: 35€, incluyendo el aparcamiento en el aeropuerto de salida donde dejamos nuestro coche. O sea 17,5€/persona
  • Entradas:  10€/persona. La media de precio de las entradas es de 2€ o 2,50€.
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4/4/18

Preparativos de un viaje a Cuba

Cuba llevaba rondándome muchos años en mi lista de destinos a los que ir. Estaba siempre entre los 10 primeros, pero iba tachando otros y este siempre se quedaba ahí, pendiente. Por unos motivos o por otros, nunca terminaba de ir.
preparativos de un viaje a cuba
Pero por diversos motivos, me he encontrado con unos días de vacaciones y ha encajado Cuba perfectamente en las fechas. Solo con 15 días de antelación he tomado la decisión de ir y todo lo que lleva consigo: búsqueda de billetes, visados, reserva de hoteles, seguro médico y pensar qué hacer en Cuba durante los 16 días que esté ahí. Si a ti también te da el repente como a mi para irte a Cuba, tranquilo hay tiempo, pero tienes que saber y tener en cuenta un par de cosas antes de ir.

Requisitos para entrar en Cuba

Visado para entrar a Cuba

Para entrar a Cuba, se necesita un visado o tarjeta turística. Si viajas como turista, necesitarás pedir un visado turista o tarjeta turista.  Aunque se puede hacer en la embajada o consulado de Cuba más cercano, la mayoría de la gente opta por pedirla online y que te envíen el visado a casa. El visado es un papel timbrado que te graparán a una hoja del pasaporte con tus datos y será válido durante 30 días (prorrogables otros 30).
tarjeta turística cuba visado cuba
Para este trámite, he elegido CubaVisa, que envía visados a casi toda Europa, Canadá, Australia y Nueva Zelanda. Es una empresa de Holanda. La Visa me ha costado 25€ + 3,50€ de gastos de envío. Para España los gastos de envío son más elevados. Si pides varias visas a la vez y llegas a un mínimo de costes, el envío te sale gratis. También tienen visas para viajar desde Estados Unidos.

La opción de tarjeta turística para Cuba que elegí fue en blanco, que luego rellenas a mano tú con tus datos. Si quieres que te la envíen ya rellena, tienes que pagar más y enviarles el pasaporte o los datos que te pidan.

Hay algunas aerolíneas que con el billete te lo proporcionan. Si viajas con agencia de viajes y un paquete turístico lo más seguro es que esté incluido también.

Seguro médico

Desde el año 2010 es obligatorio para todo el que viaje a Cuba tener contratado un seguro médico. Yo ya tengo mi seguro de viaje IATI contratado. He elegido para este viaje la modalidad Mochilero con Cancelación. Como te he dicho antes, si tú también quieres viajar seguro, puedes contratar un seguro IATI con un 5% de descuento a través de este link.

Si te despistas, pierdes la confirmación de la compra o lo que sea, tranquilo. En el aeropuerto de llegada podrías comprar in situ uno, con los costes que te quieran cobrar.

No es necesario ninguna vacuna específica, pero sí tener cuidado con los mosquitos. Así que no olvides llevar un buen repelente, para que el dengue no te estropee las vacaciones. 

Hotel

Aunque no tengas planeado al dedillo tu itinerario por Cuba, en ocasiones a la entrada al país te piden la dirección de tu alojamiento, al menos para tu primera noche. Mi primera opción fue buscar por Booking, que es la opción que primero elijo normalmente. Pero, casualidades de la vida, no se puede reservar desde Alemania hoteles a través de este portal con destino Cuba. 
no se puede reservar a través de Booking destino Cuba

Así que busqué otras alternativas y al final terminé reservando por AirBnb una habitación para las dos primeras noches. Parece que este portal funciona muy bien en Cuba, así que tenlo en cuenta para reservar en tu viaje. Al reservar, te pedirán que indiques un motivo del viaje. De entre todos, recomiendan seleccionar "Motivos religiosos", ya que no existe el motivo turístico.

Vuelos: billete de entrada y saliada

Puedes pensar que con tan poco antelación habré pagado un pastizal por el vuelo. Pero he de decir que no. Obviamente no han sido 100€, pero he pagado menos de  550€. No está mal ¿verdad?. De todas las compañías que consulté, Air Canada era la que tenía mejores conexiones y precios desde Alemania. Así que después de jugar un poco con las fechas, elegí la opción más económica sin pasarme 4 días haciendo transbordos.  A la ida haré dos, en Londres y Toronto. A la vuelta solo en Toronto. Al volar con Air Canada y cambiar de avión ahí, he tenido que sacarme el eTA y pagar $7 CAD (unos 4,5€).

Pasaporte

Como en muchos otros países, es necesario entrar con un pasaporte en vigor que tenga más de 6 meses de validez desde la entrada al país. Así que revisa el tuyo a ver si cumples con las fechas.

Otros aspectos a tener en cuenta

Moneda

Cuba tiene oficialmente dos monedas, el peso cubano (CUP) y el peso convertible cubano (CUC). El primero es el que usan los cubanos principalmente, el otro, para el resto. No obstante, he leído que se tiene la intención de unificar las dos monedas en una.
1 €  1,23 CUC
  1 €  32,57 CUP

Además, el euro es bastante bien aceptado en todo el país (mejor que los dólares). Respecto a las tarjetas de crédito o débito, son aceptadas en algunos hoteles. Cada vez hay más cajeros automáticos, pero es recomendable llevar siempre efectivo suficiente, sobre todo fuera de las ciudades grandes.

Enchufes

Normalmente los enchufes son del tipo americano, aunque en algunos hoteles tienen el europeo. La corriente funciona a 110V, y como el enchufe europeo, en algunos hoteles se utiliza a 220V.

Embajada de España en Cuba

Hacía tiempo que mi destino de viaje fuera de Europa tenía Embajada de España. Además también tiene Consulado General, también en La Habana. Estos son los datos de ambos organismos:

EMBAJADA DE ESPAÑA EN LA HABANA

Cárcel, 51 (esquina a Zulueta). Habana Vieja. Ciudad de la Habana C.P 10100. Apartado postal 845.
Teléfonos: 7866 80 25, 7866 80 26, 7866 80 31, 7866 02 50 y 7866 02 51.
Fax:7 866 80 06. 
Direcciones de correo: emb.lahabana@maec.es / embespcu@embespcu.tdc.cu 

CONSULADO GENERAL DE ESPAÑA EN LA HABANA

Calle Zulueta, 2, esquina a Cárcel- Habana Vieja. Ciudad de la Habana C.P 10100. Apartado postal 702. 
Teléfono: 7868 68 68.
Teléfono de emergencia consular: 5 286 91 22. 
Fax: 7866 80 15. 
Dirección de correo: cog.lahabana@maec.es 

Conclusión: ¿se puede preparar un viaje a Cuba con poco antelación?

La respuesta es que sí. Lo único que tienes que tener siempre actualizado es tu pasaporte y asegurarte de tener tiempo suficiente para pedir la visa. Por el resto de trámites, tardé un par de horas en tenerlo todo comprado y listo (con error del ordenador cuando iba a pagar el billete incluido). 
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27/3/18

El Parque Nacional Tsingy de Bemaraha

No lo voy a negar, el Parque Nacional Tsingy de Bemaraha fue el parque natural de Madagascar que más me gustó y el que considero imprescindible de Madagascar. Muchos se quedan con el Parque Nacional de Isalo, otros con el de Ranomafana, pero para mi el del Tsingy tiene algo que el resto no tiene.
parque nacional tsingy de bemaraha madagascar
Pero, ¿qué hay en el Parque Nacional Tsingy de Bemaraha para que me gustara tanto? Primero, decir que es una especie de bosque de piedras calizas altas y puntiagudas donde en algún momento hubo un mar u océano, pero que ahora podemos disfrutar sin meternos bajo el agua. También es la única formación de este tipo en la que podemos pasear entre sus altos picos. Creo que existe otra en China, pero que solo se puede ver desde la distancia.
cartel parque nacional tsingy de banaraha
Por otro lado también me encantó porque superé (o algo parecido) mi pequeño miedo a las alturas y conseguí pasar por puentes o escalar por lugares que no pensé que llegara ser capaz.

Información básica para el Parque Nacional Tsingy de Bemaraha

Alojamiento en Bekopaka

Si tú también has empezado tu viaje haciendo el descenso del río Tsiribihina, terminarás casi seguro en el Parque Nacional Tsingy de Bemaraha. Dependiendo de lo que hayas acordado con tu guía, dormirás en alguno de los lujosos resorts que hay por el pueblo o por el contrario, si tienes un presupuesto más ajustado o no has querido pagar mucho, puedes dormir en un camping en las tiendas de campaña que has usado por el descenso (como hicimos nosotros). Todos los alojamientos se encuentran en el pueblo de Bekopaka. Nuestro camping era muy básico, con baños compartidos y zona donde poner las tiendas de campaña, aunque había bungalows donde alojarse por algo más de dinero (pero los baños se siguen compartiendo).  Pero por otro lado, el ambiente era muy animado, con los guías cenando. Fue en una cena donde contratamos el viaje por la costa desde Morondava a Tulear.
gran tsingy parque nacional tsingy de bemahara madagascar

Pequeños lujos en el Parque Nacional Tsingy de Bemaraha

Aunque te alojes en uno de los lugares más baratos del Bekopaka, puedes acceder a pequeños grandes lujos durante tu estancia en el pueblo, sobre todo el día que llegas y después de visitar los Tsingy. Te preguntarás qué lujo puedes tener. Ni más ni menos que darte un chapuzón en alguna de las piscinas de alguno de los resorts

Nosotros elegimos por recomendación de Bee el Grand Hotel Bekopaka. Ahí te proporcionan toallas, hay baños limpios, duchas, zona de tumbonas, bar y, por supuesto, una piscina. Al no alojarte en el hotel, tienes que pagar 10.000 MGA (unos 2,5€). Sinceramente una de las mejores cosas que pudimos hacer para refrescarnos.

Preparándote para visitar el Gran Tsingy

La visita en el Parque Nacional del Tsingy tiene dos principales puntos: el Grand Tsingy y el Petit Tsingy. El pequeño es apto para todos los públicos, sin embargo para el Grand Tsingy es recomendable tener un par de cosas en cuenta:
  • No tener demasiado miedo a las alturas. Antes de comenzar la visita, te pondrás un arnés y lo utilizarás siempre. Tendrás que ir por pasarelas, puentes colgantes que se mueven y tienen un gran foso abajo e ir saltando de Tsingy en Tinsgy. Dicho esto, yo tengo algo de miedo a las alturas y, aunque en algún momento tuve que pensármelo tres, cuatro y hasta cinco veces, lo hice y la recompensa es más que gratificante.
  • Tener una condición física normal. No es necesario saber de escalada o estar muy en forma para hacer el recorrido, pero sí tener un mínimo de agilidad para poder ir subiendo. Puede que para personas que tenga ciertos problemas de movilidad, no sea recomendable. Pero tu guía te lo dirá.
  • Ropa y calzado adecuado. Sobre todo, calzado para poder ir trepando.
  • Agua. Es imprescindible. Me bebí una botella entera de litro y medio en las dos horas que estuvimos ahí. Hace mucho calor y lo vas a necesitar para no desfallecer.
  • Linterna o frontal. En este bosque de piedras calizas, pasarás a veces entre paredes altas sin luz, por lo que es recomendable llevar un frontal para saber dónde poner el pie.
  • Madrugar. Ya dicen que a quien madruga Dios le ayuda y en el Tsingy un poco más. Primero, no habrá nadie (nosotros fuimos los primeros) y luego el sol todavía no calentará a toda su potencia y podrás ahorrarte unas gotas de sudor.
  • Comida. No es mala idea llevarte algo pequeño para comer por si te entra el hambre o te da un bajón por el calor. Recuerda no tirar nada de basura.
  • Apertura. Ten en cuenta que en la época de lluvias este parque suele ser inaccesible y no podrás disfrutarlo. Esta época suele durar de octubre-noviembre a diciembre-enero.

Trepando por el Gran Tsingy

Madrugamos mucho para evitar al máximo el calor sofocante. Después de un desayuno energético, nuestro guía vino a buscarnos. Los cinco más el guía y el conductor, fuimos hasta una de las entradas para del Gran Tsingy. Con la mochila a la espalda con dos botellas de agua (que terminaron vacías). Nuestro guía nos explicó el recorrido que íbamos a hacer y lo que íbamos a ver, además de las recomendaciones de seguridad. Lo primero, ponernos los arneses que son obligatorios para hacer esta visita.

Seguimos un camino y encontramos los primeros lemures blancos. Una gran familia estaba en los árboles cercanos. Unos dormía, otros comían y otros saltaban de rama en rama. ¡Qué gran recibimiento!
lemur blanco parque nacional tsingy de bemahara madagascar
Pero no solo estos peculiares primates se toparon en nuestro camino, también algún extraño pajarillo (lo siento no conozco el nombre).
Pájaro parque nacional tsingy de bemahara madagascar
Lo que parecía un árido lugar, de repente se convirtió en una pequeña jungla, que agradecimos infinitamente por darnos sombra y refrescarnos (¡y eso que solo habíamos andado 4 pasos!).  Después de la explicación de la flora del lugar, empezó mi ascenso por las alturas. 
flora parque nacional tsingy de bemahara madagascar
Y empezamos el ascenso enganchando los arneses a las vías ferratas que había por las paredes, todo en muy buenas condiciones. Poco a poco, asegurando donde poníamos, y con alguna parada de descanso, llegamos a lo más alto. Ahí nos esperaban dos lemures para nuestro deleite. En la plataforma de observación o descanso (a pleno sol) nos tomamos un respiro y muchas fotos. Con las pilas cargadas, continuamos hasta lo que sería mi talón de Aquiles: un puente colgante y movedizo que atravesaba un gran precipicio de Tsingy.
Lemur en lo alto del parque nacional tsingy de bemahara madagascar
¿He dicho que Tinsgy es como pinchazo o similar en malgache? El nombre viene de ahí. De lo que te pasa cuando pasas descalzo por estos picos.

Volviendo al puente. No había puerta de los arrepentidos, así que no me quedo otra que armarme de valor, no mirar para abajo y pasar poco a poco. Lo conseguí. ¡Y subidón! Después de eso ya me veo capaz de casi todo (excepto puenting o paracaidismo).
prueba superada parque nacional tsingy de bemahara madagascar
O ya no hubo mucho más trayecto por el Gran Tsingy o con mi euforioa/nerviosismo me pareció que ahí terminó todo.

Al volver al punto de inicio para coger el coche de nuevo, vimos un lemur nocturno y la familia de lemures blancos, que seguía por ahí.
lemur nocturno parque nacional tsingy de bemahara madagascar

El Petit Tsingy

Después de la gran experiencia, nos dirigimos a terminar la visita del parque con el Pequeño Tsingy o Petit Tsingy. Ahí ya no se necesita arnés y es accesible para todos. El paisaje sigue siendo muy similar, pero como el nombre indica, todo más pequeño. Llegamos a lo alto, con un sol de demasiada justicia. Ya solo pensábamos en el chapuzón antes de comer. 
petit tsingy parque nacional tsingy de bemahara madagascar
A todo esto, nuestro guía sobrevivió con cuatro tragos de agua y casi sin sudar. ¡Lo que es estar acostumbrado! Yo acabé con la botella de agua y me hubiera bebido otra de haberla llevado, además de haber sudado por todos y cada uno de los poros de mi cuerpo.
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