22/10/18

Itinerario por Uzbekistán durante 15 días

Uzbekistán, ese país con doble cierre al mar, me ha sorprendido desde el primer momento que puse el pie en su territorio. Un viaje soñado desde hace ya no sé cuanto tiempo que no me ha decepcionado ni lo más mínimo.
itinerario por Uzbekistán durante 15 días

Hay veces que poner muchas expectativas en un viaje o en un lugar y luego, no es lo que te pensabas. Pero esto no pasa con Uzbekistán. Solo puede mejorar lo que te esperas. Durante los 15 días que ha durado mi itinerario por Uzbekistán he encontrado gente amable, ciudades preciosas, naturaleza diferente y una comida, aunque algo repetitiva, rica. También me ha sorprendido la seguridad del país y la facilidad de moverte de un lado a otro por no demasiado dinero. Sin dejar de un lado la facilidad de sacarse el visado de forma online.

Itinerario por Uzbekistán de 15 días

Durante 15 días he estado recorriendo este país de Asia Central tan peculiar. Con vuelo de ida y vuelta a Tashkent, comencé le viaje cogiendo un vuelo interno a Nukus, para así comenzar la vuelta a la capital. Aquí está el itinerario puesto sobre el mapa y más adelante te lo cuento día a día. El código de colores del mapa es el siguiente: verde para naturaleza; marrón para Qalas/Fortalezas; azul para ciudades de la ruta de la seda; y naranja para otras ciudades.



  • Día 1. Viaje desde Frankfurt a Tashkent con Uzbekistan Airways (posiblemente la peor compañía con la que he viajado)
  • Día 2. Vuelo de Tashkent a Nukus pronto por la mañana. Después viaje a Moynak para descubrir el desastre natural del mar de Aral. 
  • Día 3. Visita al Museo Igor Savitsky. Ruta por las Qalas (fortalezas) hasta Jiva (Khiva)
  • Día 4. Visita a Khiva/Jiva.
  • Día 5. Viaje desde Jiva a Bujará/Bukhara, parando unas horas en Urgench
  • Día 6. Visita a Bukhara
  • Día 7. Visita a los alrededores de Bujará y viaje a Samarkanda
  • Día 8. Visita a Samarkanda
  • Día 9. Viaje a Sentyab/Sentob.
  • Día 10. Trekking por el valle de Kadvan (sencillo).
  • Día 11. Trekking por las montañas hasta el lago Fazilman (medio-alto).
  • Día 12. Vuelta a Samarkanda y terminar la visita a la ciudad.
  • Día 13. Viaje a Tashkent. Visita a mercados de artesanías.
  • Día 14. Visita al mercado de Tashkent y puntos más emblemáticos de la ciudad.
  • Día 15. Viaje de vuelta a casa
Decir también que el ritmo del viaje fue relajado, sobre todo desde que llegamos a Jiva. Si no tienes interés más que en las ciudades principales, no son necesarios 15 días, y puede que con una semana te sea más que suficiente. No obstante, para empaparte más de la cultura y lugares del país, te aconsejo que estés el tiempo suficiente en cada lugar y no vayas corriendo de una ciudad a otra. Además, es muy recomendable hacer algún trekking, para salirse de la ruta típica y turística y ver otra parte de Uzbekistán no tan conocida.

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21/8/18

11 cosas que hacer en La Habana

La Habana fue el inicio y el fin de mi viaje por Cuba. Puede que el primer día pienses que Cuba es La Habana, pero con el paso de tu estancia en el país, verás que La Habana es Cuba. La Habana es diferente. Puede que la odies o te enamores de ella. Sin ser mi lugar preferido de Cuba (todavía tengo dudas de cuál es), me gustó conocerla al principio y al final, para entenderla mejor.
que hacer en la habana cuba
La Habana es la ciudad más cosmopolita de Cuba, donde todas las nuevas modas surgen, donde hay más variedad de todo. La Habana tiene pedacitos de Santiago, de Trinidad, de Cienfuegos, de Viñales, de Baracoa... Pero tiene una fuerte personalidad que le hace única.

Si como yo tienes pensado pasar varios días en la capital de Cuba (pasé en total 4 días en esta ciudad), aquí te doy mis consejos para que disfrutes y sepas de lo que va La Habana.

1) Visita La Habana Vieja

Intuyo que no te ibas a ir de La Habana sin ver La Habana vieja. Adentrarte en esta zona de La Habana es casi dar un viaje en el tiempo. Una mezcla de decadencia y nuevos lugares está surgiendo en esta zona de la ciudad, la más turística y visitada. Nuevos bares y restaurantes privados se mezclan con los locales de toda la vida. Fachadas recién pintadas y renovadas junto con otras que vivieron mejores tiempos.

El paseo por La Habana Vieja te lleva por sus cuatro plazas principales: la plaza Vieja, la plaza de San Francisco de Asís, la plaza de Armas y la plaza de la Catedral.
plaza vieja la habana cuba
En la plaza Vieja te recomiendo entrar y subir a la Fototeca de Cuba y, al menos, contemplar las vistas de la plaza desde otra perspectiva. ¡Es gratis!

En la plaza de San Francisco de Asís no dejes de entrar en la Lonja de Comercio.

Cuando llegues a la plaza de Armas, a parte de descansar un uno de sus bancos a la sombra, ¿no te animas a entrar en el Castillo de la Real Fuerza. Hay que pagar 3 CUC, pero es una buena oportunidad de ver una fortaleza por dentro.
vista desde el castillo de la real fuerza en la plaza de armas de la habana cuba
Obviamente, en la plaza de la Catedral, el punto fuerte es la catedral. Entra sin miedo. Después contempla los edificios que rodean la plaza.

Sin tener que recomendártelo, seguro que pasarás por la calle Obispo y Mercaderes, las preferidas de los no cubanos.

2) Cruza al otro lado de la Bahía

La Habana no es solo La Habana Vieja. Si has llegado hasta la plaza de San Francisco de Asís, puede que te hayas acercado a la orilla de la Bahía y te habrás fijado en el gran Cristo que hay al otro lado.

Puedes cruzar fácilmente a la otra orilla desde el embarcadero enfrente de la iglesia Ortodoxa de Nuestra Señora de Kazán.
cristo la habana cuba
Otra opción (la que yo elegí) para conocer mejor ese lado de La Habana es hacerlo con un tour gratis con Free tour Havana. 100% recomendable. Ana nos llevó desde el parque Central, pasando por el Paseo del Prado y el Malecón hasta el otro lado de la ciudad. Sin este tour, me hubiera perdido una parte de La Habana.

3) Entra el Museo Nacional de Bellas Artes

No soy de las que entran en demasiados museos en los viajes, pero el Museo Nacional de Bellas Artes (5CUC) me atrajo desde el principio y no pude dejar pasar de entrar. Aunque el precio pueda parecer algo elevado para el estándar cubano, mereció la pena.El museo muestra obras que han sabido representar y captar la esencia de Cuba en muchos estilos diferentes.
museo nacional de bellas artes la habana
No voy a engañarte, no conocía ninguno de los artistas que estaban ahí expuestos, pero ahora ya me he quedado con alguno, como Carlos Enriquez, Amelia Peláez, Wifredo Lam, Mariano Rodríguez, René Portocarrero (creo que fue el que más me gustó), Victor Manuel García o Rubén Torres Lorca.

4) Disfruta de la Fábrica del Arte Cubano

Si estás en La Habana de jueves a domingo no puedes dejar de pasarte por La Fábrica de Arte Cubano. Esta antigua fábrica ha sido reconvertida en un espacio para el arte emergente de Cuba. La entrada cuesta 2 CUC.
fabrica de arte cubano la habana cuba
Aquí puedes encontrar tanto exposiciones gráficas, actuaciones teatrales, música en directo, DJs y puestos de comida y bebida.
comida fabrica de arte cubano la habana cuba
Se podría decir que es de los lugares más modernos de la ciudad, donde van tanto viajeros como cubanos (sobre todo jóvenes cuando empieza la hora de discoteca) a disfrutar de un espacio diferente. A mi me recordó un poco a Matadero en Madrid.
actuacion fabrica arte cubano la habana cuba

5) Da tu primera clase de salsa

Te recomiendo dar tu primera clase de salsa cubana o casino al principio de tu viaje, si no sabes bailar, al menos lo básico. Yo fui un poco tonta y no lo hice hasta casi el final del mío.

Cuba, en general, se baila. Desde salsa cubana, pasando por son, bachata y ¡lo que les pongan! No he visto bailar en ningún otro país de esa forma. Llevan el ritmo en el cuerpo y en la sangre y eso se nota.

Aprender los pasos básicos (1, 2, 3, ..., 5, 6, 7, ...) hará que disfrutes mucho más de tu viaje, sobre todo si te animas a disfrutar de la noche cubana.

6) Tómate un ron en la terraza del hotel Ambos Mundos al atardecer

Si después de visitar La Habana Vieja, quieres verla desde arriba, te recomiendo que te tomes algo en la terraza del hotel Ambos Mundos al atardecer. Puede que esto sea una turistada y el precio de las bebidas esté bastante por encima de la media de lo que pagarás en el resto de tu viaje. Pero merece la pena.
vista terraza hotel ambos mundos
Busca una mesa al lado de la barandilla y asegúrate que se puede ver bien el atardecer. Sin duda una de las veces que "seguir a las masas" tiene su recompensa.

7) Pásate por Vedado por la noche

Vedado es una zona residencial de La Habana bastante nueva donde los bares, cafeterías ()restaurantes, hoteles y discotecas florecen cada día. Los jóvenes habaneros pasan aquí las noches y disfrutan de este animado barrio.

En esta zona de rascacielos puedes encontrar otra Habana, muy diferente a La Habana Vieja, más dedicada al turismo y puede ser un buen escape a la constante oferta de viajes en coches antiguos, toures, etc.

8) Pasea por el Malecón y el Paseo del Prado

El Malecón es uno de los símbolos de La Habana, donde la gente va al atardecer y se queda hasta altas horas de la noche charlando. Pescadores, grupos de jóvenes, gente cantando, el malecón es un espectáculo en sí. Solo tienes que llegar y esperar.
malecon la habana cuba
Pero para llegar hasta él, puede que elijas ir por el Paseo del Prado, custodiado por sus leones. Este paseo está muy bien cuidado y tiene bonitos edificios a ambos lados.

9) Descansa observando los edificios que rodean el Parque Central

Aunque dentro de La Habana hubo muchos edificios que me enamoraron, ninguno como el Gran Teatro Alicia Alonso. Tanto de día como iluminado por la noche. Único.
Gran teatro de Alicia Alonso la habana cuba
Este teatro está dentro del Parque Central, con otros edificios emblemáticos de la ciudad, como el hotel Inglaterra o el insultantemente caro  hotel Manzana. 

10) Vista el Capitolio

Las visitas guiadas al Capitolio de La Habana no han empezado hace mucho. Solo se pueden visitar con guía, que te irá contando cada parte y la historia de este edificio, que te recordará al Capitolio de Estados Unidos o al Panteón de París.
capitolio la habana cuba
Aunque la entrada me parece un abuso (10CUC), merece la pena entrar. Si no te importa contribuir con el precio del ticket a la restauración del mismo. El horario de visitas es martes, jueves, viernes y sábados a las 10, 11, 12, 1:30, 2:30 y 3:30 y los  miércoles y los domingos 10, 11 y 12.

11) Piérdete por las calles de Centro Habana

Entre Vedado y La Habana Vieja, está Centro Habana. Es en esta zona en la que estuve alojada durante mi estancia en La Habana. Fácil de recorrer, sin muchas atracciones para el turista, pero donde podrás ver lo que es el día a día de los habaneros más fácilmente.
Habana centro cuba

Centro Habana está lleno de tiendas de todo tipo, restaurantes (como Doña Alicia), paladares, incluso un centro comercial (Carlos III), perfecto para comprar tus tarjetas de internet.  Sin fachadas pintadas para el turismo, puedes sentir en cómo suena La Habana.
barrio chino la habana cuba
Como he dicho, me quedé a dormir en esta zona en el hostal Aguilar. Un lugar muy recomendable si se quiere conocer a más viajeros si, como yo, viajas solo por la isla. Además de tener muy buen ambiente, un desayuno riquísimo y una terraza donde pasar las horas. Tanto Abdel como Kiko te aconsejarán de 10 para que aproveches tus días en La Habana.
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13/8/18

Submarinismo en la barrera de coral de Madagascar

Madagascar, a parte de tener una fauna y flora única en el mundo como los baobas y lemures, también tiene una gran riqueza bajo el mar. En la costa oeste de esta gran isla está la quinta barrera de coral más grande del mundo. Como buena amante del submarinismo, no pude dejar pasar la oportunidad de sumergirme en las aguas del ïndico para descubrir la vida marina malgache.
submarinismo madagascar barrera de coral

La gran barrera de coral de Madagascar tiene una longitud de unos 450 kilómetros y va desde Andavadoaka (donde paramos en la segunda noche de viaje por la costa malgache en 4x4) hasta Itampolo al sur. Aunque puedas hacer submarinismo en casi cualquier punto si tienes tu equipo de buceo, hay tres lugares que tienen escuelas de buceo: Salary (dentro de los resorts de lujo, a precio acorde con el lugar), Ifaty (el más accesible) y Anakao (mi preferido). De estos tres lugares, tuve la oportunidad de descubrir el fondo marino en los dos últimos.

Esta barrera de coral hacer que durante los cientos de kilómetros de costa donde hay esta pared artificial, las playas sean tranquilas, haciendo en muchos sitios playas con aguas semejantes a lagunas. Para los que hacemos submarinismo, lo mejor está al otro lado de la laguna, donde la pared de coral baja metros y metros hasta llegar tocar fondo.

Ifaty, accesible con gran número de escuelas de buceo

Para mi Ifaty es el Benidorm de Madagascar (a falta de conocer Nosy Be). Justo al final de la ruta NR7, donde todos los jubilados franceses terminan sus vacaciones por el continente rojo. Eso hace que haya comodidades que en el resto de nuestra ruta no habíamos encontrado, como gran variedad de restaurantes, hoteles, bares y pubs. También el precio subió con respecto al resto de lugares.
submarinismo ifaty barrera de coral madagascar

Pero también encontramos escuelas de submarinismo que nos daban la oportunidad de empezar a descubrir la barrera de coral de la costa oeste de Madagascar. Por la playa hay varias. Nosotros al ir en temporada baja no encontramos muchas abiertas. Nos decantamos por Atimoo Plongée. Concretamos la inmersión para el día siguiente y descansamos el resto del día en la playa.
submarinosmo ifaty
Pronto por la mañana, nos dispusimos a quitarnos el mono de burbujas que teníamos. Con un parco inglés (se nota que la mayoría de los turistas son franceses),  el dive master nos explicó en que consistiría nuestras inmersiones y nos dispusimos a sumergirnos, bajando varios metros por la pared de la barrera de coral.

Anakao, el mejor lugar para hacer submarinismo en la barrera de coral

La parada sieguiente en nuestro viaje por Madagascar fue Anakao, donde me hubiera quedado el resto de las vacaciones.
barrera de coral anakao madagascar
A parte de tener unos días relajados donde no hacer nada, el otro motivo por el que llegamos a este paraíso malgache fue por el submarinismo. Con la primera intención de hacer las inmersiones con Atlantis, después del trato recibido por su dueña, cambiamos de alojamiento y de centro de buceo. Sinceramente, os recomiendo evitar el centro Atlantis (solo hay que ver alguno de los comentarios en Booking).

No sabéis cuánto me alegro de haber cambiado de lugar y haber terminado en Il Camaleonte. Con ellos hicimos 3 inmersiones no podríamos haber salido más contentos. Primero, el trato recibido y su profesionalidad. Segundo por el buen rollo que llevan la pareja italiana de Il Camaleonte.

Fue en Anakao donde vimos más parte de la barrera de coral, de tonos más morados que rojizos. Además, no he visto antes un trozo de coral tan grande como los que vi aquí. Habrá que dar gracias a que hay poco tránsito de barcos y pesca con malas prácticas.
barrera de coral en anakao madagascar

Nos quedamos con ganas de hacer una cuarta inmersión en unas cuevas, pero las condiciones de la mar el día que queríamos hacerlas no eran buenas y lo tuvimos que dejar para otra ocasión.

Il Camaleonte: deporte acuáticos en Anakao

Aunque nosotros hicimos submarinismo con Il Camaleonte, ellos ofertan otros deportes de agua como kitesurf, paddlesurf y kayak. Así que puedes pasar varios días por Anakao probando o mejorando alguno de estos deportes, seguro que hacen que te lo pases genial y te lleves un gran recuerdo a casa. Si tienes pensado ir a Anakao, te recomiendo seguir a Il Camaleonte en Facebook para ir abriendo boca.
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6/8/18

Cómo sacarse la e-Visa de Uzbekistán

Parece que este es el año en que cumplo sueños viajeros. Primero fue Cuba en abril  durante quince días y en agosto voy a cumplir otro que no recuerdo desde cuándo lo tenía en la mente: Uzbekistán.
e-visa para uzbekistan asia central

Aunque llevo mucho tiempo queriendo ir a este país en la ruta de la seda, el viaje a Uzbekistán lo hemos decidido con un mes de antelación. Con "tan poco tiempo", el primer problema que veía era el visado de Uzbekistán. Conocía a gente que ya había hecho este trámite y me contaron algún problemilla o anécdota para pedir esta visa. Así que ya estaba buscando la embajada o consulado de Uzbekistán en Alemania más cercano para ir personalmente y solucionar el trámite lo antes posible cuando leo: "Desde el 15 de julio de 2018 se puede solicitar la e-visa para Uzbekistán". 

Ni corta ni perezosa, incluso viendo que la we está en fase beta, me arriesgué y pedí la e-visa para Uzbekistán. Deciros que ya la tengo y solo queda esperar a que llegue el día del viaje y ver si funciona.

Como lleva menos de un mes en funcionamiento, si tú también quieres ir a Uzbekistán, te voy a poner los pasos a seguir.

Documentación necesaria para la e-Visa de Uzbekistán

Para pedir la e-Visa de Uzbekistán solo necesitas presentar dos documentos:
  • Pasaporte. Con una validez de 3 meses hasta el último día de tu viaje. Es decir, que si sales del país el día 30 de agosto, tu pasaporte debería de ser válido, al menos, hasta el 30 de noviembre. En caso contrario, deberías de renovar tu pasaporte antes de solicitar la e-visa de Uzbekistán
  • Fotografía. Con tener una copia escaneada a 300ppp y de tipo carné (fondo blanco y de hombros para arriba) es más que suficiente.
  • Cuenta de correo electrónico. Da igual del servidor que sea, pero se necesitarás una cuenta de correo electrónico para que te manden los correos pertinentes.
  • Tarjeta VISA. El pago se hace exclusivamente con tarjetas VISA. No es necesario que seas tú el titular.
NOTA: es muy importante que el formato, la calidad y tamaño del pasaporte y de la foto escaneadas sean como indican en la web, sino no te dejará pasar al siguiente paso.

Pasos a seguir para solicitar tu e-Visa

Aunque es sencillo, te voy a indicar los pasos a seguir para conseguir tu e-Visa de Uzbekistán. Ten en cuenta que la web está en inglés, ruso u uzbeko:
  • Entrar en la web de la e-Visa de Uzbekitán y pinchar en "Application for e-Visa"
  • Introducir tu país (en mi caso Spain) y tipo de documento (solo hay una opción, Ordinary Passport) y dar a "Next".

    Aquí podéis ver la lista de países que pueden aplicar a la eVisa de Uzbekistán. Si tu país no aparece en la lista, tendrás que solicitar el visado a través de la embajada de Uzbekistán más cercana.
    Si tu estancia es menos de 5 días, puede que no necesitas visado. Hay 102 países que pueden estar en Uzbekistán durante menos de 5 días sin solicitar visado. Mira el listado aquí.
    Además, si tu pasaporte es de alguno de estos países, no necesitarás solicitar tu eVisa para Uzbekistán.
    e-visa uzbekistan pais
  • Indica la fecha de entrada y la de salida. No puede exceder los 30 días y no deberías de pedirla con más de tres meses de antelación. Una vez concedida la e-Visa de Uzbekistán tendrás 3 meses para entrar al país. Si entras más tarde, deberás solicitar una nueva.
e-visa uzbekistán fechas
  • Introducir todos los datos personales. Aquí te pedirán tu nombre, apellidos, domicilio, fecha de nacimiento, trabajo, número de pasaporte, validez del mismo.
  • Subir tu foto y pasaporte. Tienes que escanear tu pasaporte y fotografías con una resolución de 300 ppp. Si no cumplen el formato no podrás seguir al siguiente paso. Puedes ver aquí los formatos válidos para el pasaporte (solo la cara de los datos) y la fotografía.
  • NOTA: es muy importante que el formato, la calidad y tamaño del pasaporte y de la foto escaneadas sean como indican en la web, sino no te dejará pasar al siguiente paso.
e-visa uzbekitan foto pasaporte
  • Escribe tu correo. Te pedirán tu correo electrónico donde te enviarán un correo con un link y una clave de activación que tendrás que introducir. La clave es válida durante 12 horas. No pierdas esta clave, la necesitarás para descargar el e-Visa de Uzbekistán más adelante.
  • Realizar el pago. Una vez activado tu solicitud de e-Visa de Uzbekistán, tendrás que pagar. El precio son $20 (al cambio unos 17,20€).
  • Esperar a que te concedan el visado. Tardan dos días hábiles después de la solicitud. En mi caso lo solicité un viernes por la tarde y el marte por la mañana me enviaron el correo confirmándome que mi visado estaba concedido.
  • Descargar la e-Visa de Uzbekistán. Siguiendo el link de correo de confirmación de la e-Visa,  y después de introducir la clave, podrás descargar en PDF tu e-Visa de Uzbekistán.
e-visa uzbekistan descarga
  • Imprimir la e-Visa de Uzbekistán. Te recomiendo hacer dos copias a buena calidad. La e-Visa de Uzbekistán será una hoja donde aparecen tus datos y los referentes a la visa, como validez, número, etc.
  • ¡Y a viajar a Uzbekistán!

Utilizando la eVisa en Uzbekistán (actualizado septiembre 2018)

Después de mi viaje a Uzbekistán, decir que no he tenido ningún problema con la eVisa. A la entrada al país en el control de pasaportes hay que entregar el eVisa. La comprueban y te sellan el pasaporte.

Ya no la volverás a necesitar hasta la salida del país, que te la volverán a pedir en el control de pasaportes. Así que guárdala bien y no la rompas o la tires. 
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25/5/18

7 cosas que hacer en Vientiane

Vientiane, la capital de Laos, es una ciudad frontera con Tailandia. Antes de ir, había leído que no merecía la pena visitarla, que era prescindible. Pero, como nuestro vuelo aterrizaba en Vientiane, le dimos una oportunidad y no me arrepiento en absoluto.
que hacer en vientiane laos
Puede que la mala fama se la lleve si la comparas con Luang Prabang, para mi la ciudad más bonita que he visitado en el sudeste asiático. Por suerte visité Vientiane antes que a la antigua capital en mi ruta por Laos. Por eso, te recomiendo que, si no quieres que te pase como a muchos otros viajeros, visites antes Vientiane que Luang Prabang.

Al final pasamos dos días enteros visitando la ciudad, antes de poner rumbo al norte, a Vang Vieng. Así que si estás pensado en parar en Vientiane por el motivo que sea, aquí te dejo lo que puedes hacer en la capital de Laos.

Visitar los numerosos templos de la ciudad

Como primer contacto con los templos de Laos, Vientiane ofrece un puñado de templos interesantes, entre ellos el símbolo del país. No es necesario verlos todos, pero sí que hay algunos más bonitos o interesantes que otros. Esta es mi selección de los que no te puedes perder:

Pha That Luang

El templo Pha That Luang es el monumento nacional y el templo que no debes dejar de visitar en Vientiane. Además, te sonará si te has fijado en los billetes. De un dorado tan intenso que, en un día soleado, quizás necesites gafas de sol para contemplarlo directamente. Además este templo es un símbolo del budismo. La leyenda cuenta que en su interior hay una costilla del mismísimo Buda.
Para llegar aquí, necesitarás transporte o muchas ganas de andar, ya que se encuentra algo apartado. La entrada cuesta 10.000KIP (1€) y tienes que cubrirte las piernas. Si no llevas pantalones largos a la entrada podrás coger una falda larga para cubrirte.

En los alrededores de Pha That Luang hay también otros edificios interesantes que merecen que te des una vuelta por ellos.  

Wat Si Saket

Este templo budista tiene el privilegio de ser el más antiguo de la ciudad, y lo notarás. La entrada cuesta 10.000 KIP (1€) y en los soportales del templo encontrarás numerosos Budas, algunos bastante dañados.

Este wat tiene paneles explicativos (aunque no se pueden leer todos por lo dañados que están) sobre la historia del templo.

Haw Pha Kaeo

Vale, Haw Pha Kaeo no es un templo, sino el antiguo Palacio Real hoy convertido en museo de arte religioso, pero lo he incluido en la lista. ¡No me mates! Este lugar fue uno de los que más me gustaron de la capital. Muy bien conservado, con puertas imponentes, además de una interesante colección de budas.
haw pha kaeo vientiane laos
La entrada vuelve a costar 10.000 KIP (1€). La verdad que las entradas en Laos son muy económicas, con lo que no hay excusa para no visitar los templos.

Wat In Paeng

Por la calle Setthathirath, paralela al río, hay numerosos wats, la mayoría dignos de ver. De los cuatro a los que entré (Wat Mixai, Wat Haysoke, wat Ong Teu Mahawihar y wat In Paeng), me quedo con el último. El día que los visitamos en todos estaban preparando los templos para la ceremonia de iniciación de los monjes que tendría lugar en los próximos días. Así que visitamos los templo con bastante actividad.
wat in paeng vientiane laos
¿Por qué me quedo con el wat In Paeng? Puede que sea subjetivo. Pero fue aquí donde estuvimos hablando (o al menos intentando hablar) con los monjes de ahí. Nos explicaron un poco el por qué de la preparación. También este es el templo de la guía de la loly de la última edición. En ella salen tres monjes cruzando por una puerta. Pues bien, conocimos a uno de ellos. Pero no tenía ni idea que salía en la guía y se llevó una sorpresa (creo que no del todo buena). Nos habló de los otros dos monjes que salían en la fotografía y sacó una foto a la guía con su móvil.

Comer en uno de los muchos deliciosos restaurantes de Vientiane

Confieso que la comida, en general, de Laos me encantó. Sus sopas son exquisitas. Pero si quieres algo más que comer en un puesto callejero, en Vientiane encontrarás una gran oferta muy buena. Puede que sea porque hay un gran puñado de expatriados en la ciudad o porque, simplemente, es la capital del país.
sopa pho y curry en vientiane comida laos
Sea por un motivo o por otro, en Vientiane comí muy bien en todos los sitios a los que fuimos. Desde un restaurante a orillas del Mekong al que iban bastantes locales, pasando por una plaza con varios food tracks donde los jóvenes de vientiane van a comer y beber, hasta algunos en los que la mayoría éramos extranjeros. Mis recomendaciones son:
  • Pho&Bun. Un restaurante vietnamita con unas sopas Pho tremendas a 20.000 KIP (2€)
  • Lao Kitchen. Increíbles platos de curry. Una cena para dos con bebidas nos costó menos de 80.000 KIP (8€). Así que puedes comer o cenar ahí por unos 3-4€.
  • Hongkang restaurant. Al lado del río. Perfecto para parar a tomar una BeerLao y comer algo de su barbacoa.
  • Midnight. Esta plaza tiene varios restaurantes con ambiente nocturno donde comer y beber algo al aire libre.

Visitar el Arco de Triunfo laosiano o Patuxai

Puede que el Arco de Triunfo de Vientiane deje mucho que desear si se compara con el de país, pero es uno de los monumentos más característicos de la ciudad y, al menos, hay que pasar a su lado.
Sí que es verdad que cuanto más cerca de él estás más feo te parece. Pero eso lo saben hasta los de Laos y por eso han puesto una placa que pone (traduzco): "... el Patuxai o Puerta de la Victoria de Vientiane se construyó en 1962, pero nunca se terminó debido a la historia turbulenta del país. Desde una distancia cercana, parece incluso menos impresionante, como un monstruo de cemento....".
vistas desde el arco de triunfo de vientiane laos
Pero no obstante, me gustó. Incluso subí hasta arriba del todo, donde las vistas merecen la pena. La entrada cuesta 3.000 KIP (0,30€).

Ver la puesta de sol a orillas del Mekong (y hacer aerobic)

Incluso con nubes, te recomiendo que vayas al atardecer a paseo fluvial de Vientiane, a orillas del Mekong. Al otro lado verás Tailandia. Pero este margen del río cobra vida cuando los rayos del sol empiezan a desaparecer. Parejas dando un paseo, familias jugando, gente haciendo deporte y grupos haciendo aerobic con una música estridente. Un espectáculo que no te puedes perder e incluso puedes formar parte de él si te atreves a seguir las indicaciones de las profesoras de aerobic.
atardecer vientiane laos
Otra opción para ver el atardecer es ir a la terraza del Bor Pen Nyang, uno de los bares de fiesta o cócteles más famosos de la ciudad. 

Disfrutar de una capital tranquila en el Sudeste Asiático

De todas las capitales o grandes ciudades que he estado en el Sudeste Asiático, Vientiane se lleva el primer puesto en lo que a tranquilidad se refiere. Vientiane no tiene anda que ver a Phnon Pehn, Yakarta, Bangkok o Yangón. No hay casi tráfico, ni demasiada gente (en general en todo el país) y tampoco encontrarás muchos turistas. Pero por otro lado tiene todo lo que podrías necesitar: hoteles, restaurantes, buenas comunicaciones (ya sea por aire o tierra), oferta cultural y un largo etcétera. 

Por eso, para los que no nos gustan las ciudades muy masificadas, puede que encuentres una pequeña gran joya en Vientiane.

Salir de la ciudad y visitar el Buda Park o Xieng Khuan

Si estás más de un día o incluso en un día intenso de visita a la ciudad, puedes salir de ella y visitar el curioso Buda Park o Xieng Khuan. Este parque creado en 1958 tiene alrededor de 200 estatuas de piedra del budismo e hinduismo.
Puede que las figuras te parezcan más antiguas de lo que son, pero a penas tienen algo más de medio siglo. Se puede subir a dos esculturas, una en cada extremo del parque, donde tienes unas vistas completas del parque.
buda park vientiane laos
Se encuentra a unos 25km de la capital y se llega fácilmente cogiendo el autobús número 14 que sale de la estación de Talat Sao. El trayecto cuesta 6.000 KIP (0,60€) y la entrada 5.000 (0,50€). 

Ir a la Oktoberfest de Vientiane (octubre)

Puede que suene extraño una Oktoberfest en Laos. Pero sí, la hay. Sin comerlo ni beberlo (bueno beberlo sí), nos topamos con esta fest tan alemana y tan poco laosiana cuando queríamos ir a cenar. Por curiosidad entramos (hacía solo unos días que habíamos estado en la de Stuttgart y queríamos ver si había alguna similitud).
oktoberfest en vientiane laos
Justo en 2017 fue la primera vez que se organizó la fiesta y duró 4 días. Trajeron hasta un grupo bávaro que cantaba la canciones típicas alemanas (que solo unos pocos nos sabíamos). No faltaron las chicas de Vientiane vestidas con drindl. Todo fue un poco subrealista, pero, he de decirlo, divertido.
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